Comme nous vous l’avions annoncé dès le mois de février, 2021 sera l’opportunité une fois de plus pour le Prince Estate de gâter les fans. Avec les sorties quasi simultanées de « The Truth » en édition vinyle collector pour les besoins du Record Store Day du 12 juin et de l’album inédit « Welcome 2 America » le 30 juillet, Troy Carter et Michael Howe continuent d’honorer la mémoire de Prince de la meilleure des façons.

WELCOME 2 AMERICA

Après la sortie de « 20Ten » en 2010, Prince rentre de nouveau en studio et envisage de sortir un nouvel album. Nom de code : « Welcome 2 America ».

Cette sortie doit coïncider avec la tournée américaine du même nom, qui débutera en décembre 2010 pour s’achever en mai 2011. Mais finalement cet album ne sortira jamais… jusqu’à aujourd’hui.

Dix ans plus tard, alors que nous allons commémorer les cinq ans de sa disparition, le Prince Estate piloté par Troy Carter et Michael Howe avait sans doute l’embarras du choix. Sortir les dernières prestations scéniques de Prince dans un coffret CD / DVD de la tournée « Piano & A Microphone » ? Donner une suite à « Originals » sorti en 2019 à travers un « Volume II » réclamé à corps et à cris par les fans ? Finalement, publier « Welcome 2 America » semble être un choix judicieux à plus d’un titre.

Il s’agit tout d’abord de saluer bien évidemment, dans le joie et le funk, un changement de politique et de présidence des États-Unis suite à la dernière élection américaine, comme si Prince de là où il est, nous lançait un message personnel, même si l’on sait depuis longtemps que l’artiste se méfiait de tous les hommes politiques de son pays.

Mais c’est surtout parce qu’il s’agit d’un album entièrement pensé, séquencé et finalisé par Prince de son vivant que cet album devrait résonner tout particulièrement. Ici, pas question d’un collage post-mortem douteux ou une suite de chansons éparses enregistrées sur plusieurs périodes, « Welcome 2 America » est un bien un nouvel album produit, arrangé, composé et interprété par Prince. Enfin, pas tout à fait puisque dans le cas présent, Prince avait délégué une partie de la production à Morris Hayes, membre historique des New Power Generation et directeur musical officiel de ses dernières tournées.

Le tracklist officiel laisse apparaître des informations intéressantes. Ainsi, on constate que l’album contiendra « 1000 Light Years From Here » et « When She Comes ». Ces deux titres ont déjà été publiés sur « Hit’N’Run Phase Two » sorti fin 2015. Le premier s’est retrouvé incorporé au final de « Black Muse » tandis que le deuxième a été présenté dans une version qu’on peut imaginer ultérieure à celle présente sur « Welcome 2 America ». On devrait donc, en toute logique, se retrouver avec les versions initiales de ces  deux chansons. L’autre titre que l’on connait bien est « Hot Summer » que Prince avait fait diffuser au Printemps 2010 sur plusieurs radios internationales dont Europe 1 en France, annonçant toute une série de concerts européens à venir comme celui de la Citadelle d’Arras. Là encore, il faudra vérifier si c’est bien la même version que l’on retrouvera sur « Welcome 2 America ». Dernier titre connu, « Stand Up And B Strong », une reprise de Soul Asylum composé par David Pirner, morceau d’ouverture de l’album « The Silver Lining » que le groupe de Minneapolis avait publié en 2006. On sait enfin que les paroles du titre « 1010 (Rin Tin Tin) » avaient été montrées au public dans le cadre de l’exposition « My Name Is Prince » et que ce morceau daterait de la période wild de 1994 / 1995.

On sait également que la bassiste Tal Wilkenfeld et le batteur Chris Coleman ont participé aux sessions d’enregistrements, deux musiciens ultra talentueux et jusqu’à présents étrangers à l’univers de Prince. Tout comme l’ingénieur du son Jason Angel qui a également travaillé sur l’album, et dont le CV parle pour lui puisqu’il a également travaillé avec John Legend, Björk et Beyoncé.

Pour marquer le coup et célébrer comme il se doit cette sortie qui interviendra le 30 juillet prochain, Sony et le Prince Estate ont décidé d’adjoindre à ce nouvel album studio un Bluray (oui, vous avez bien lu, un Bluray et non pas un DVD, mais après tout on est chez Sony, l’inventeur de ce support) d’un des concerts de la tournée éponyme, en l’occurrence celui du 28 avril 2011 qui s’est tenu au Forum de Los Angeles.

Cette nouvelle sortie sera à la fois déclinée en CD, en double LP (à noter que l’album tiendra sur 3 faces, la quatrième face comprenant une « gravure spéciale« ), et en édition Deluxe Collector présentée dans un coffret doré « or à chaud » conçu par le designer Mathieu Bitton et le directeur de la création Trevor Guy. Ce coffret comprendra, en plus du CD et du double-vinyle, le Bluray  live en Surround 5.1 et Dolby Atmos, mais aussi un livre de 32 pages format vinyle de 30cm sur 30cm, une pochette en vélin embossé qui contiendra les goodies suivants ; un tirage type photo d’art, un poster de 60cm sur 90cm, un replica de la setlist du concert, les fac-similés du ticket de concert, du VIP Pass et du Backstage Pass. Encore une fois un très bel objet, mais où il faudra quand même se délester d’une somme comprise entre 80€ (pour ce qui est d’Amazon France) et 100€ (pour ce qui ce qui concerne la Fnac, qui proposera par ailleurs une édition double-vinyle transparent exclusif).

Qui dit nouvelle sortie de l’Estate, dit produit inédit propre au site officiel Prince.com et « Welcome 2 America » n’échappera pas à cette règle puisque les fans auront également l’opportunité de pré commander une édition numérotée limitée d’un 45 tours en vinyle doré . Ce 45T comprendra la version studio de « Welcome 2 America », ainsi qu’une version exclusive live de la chanson enregistrée le 14 mai 2011 au Forum. Cette version live de « Welcome 2 America«  est un medley avec « Dreamer », un morceau de Prince paru en 2009 sur « Lotusflow3r« . 

Vous pouvez dores et déjà écouter le premier single, « Welcome 2 America », sur toutes les plateformes de streaming et de téléchargements légales, ainsi que sur la chaine officielle YouTube.

Enfin, sachez que ce dimanche 11 avril, la chaine de télévision américaine CBS diffusera un reportage du journaliste Jon Wertheim qui lèvera un coin du voile de cette future édition, dans le cadre de l’émission « 60 Minutes ».

THE TRUTH

Pour patienter jusqu’à cette date du 30 juillet, Sony et le Prince Estate s’associent dans un premier temps pour la nouvelle édition du Record Store Day qui se tiendra le 12 juin prochain, en publiant « The Truth » en vinyle collector, avant de le retrouver dans une version plus classique lorsque paraîtra le « Crystal Ball »  version 1998, dont nous vous annoncions là aussi la sortie pour ce mois-ci. Ce ne sera visiblement pas le cas, et les derniers échos font désormais état d’une sortie repoussée à la fin 2021 ou tout début 2022.

Cette édition ultra limitée et collector de l’album acoustique de Prince bénéficiera d’un visuel exclusif et, si l’on en croit le communiqué de presse, « comprendra de magnifiques œuvres d’art en relief dessinées par le directeur artistique de longue date de Prince, Steve Parke« .

A suivre… sur Schkopi bien sûr !

 

Tracklist album « WELCOME 2 AMERICA »

1 – Welcome 2 America

2 – Running Game (Son Of A Slave Master)

3 – Born 2 Die

4 – 1000 Light Years From Here

5 – Hot Summer

6 – Stand Up And B Strong

7 – Check The Record

8 – Same Page, Different Book

9 – When She Comes

10 – 1010 (Rin Tin Tin)

11 – Yes

12 – One Day We Will All B Free

 

Tracklist Bluray « WELCOME 2 AMERICA » – 28 avril 2011, Forum de Los Angeles

1 – Joy In Repetition

2 – Brown Skin (Reprise du titre de India Arie)

3 – 17 Days

4 – Shhh

5 – Controversy

6 – (Theme Song From) Which Way Is Up ? (Reprise du titre de Stargard)

7 – What Have You Done For Me Lately ? (Reprise du titre de Janet Jackson)

8 – Partyman

9 – It’s Alright (Reprise du titre de Graham Central Station)

10 – Make You Feel My Love (Reprise du titre de Bob Dylan)

11 – Misty Blue (Reprise du titre d’Eddy Arnold)

12 – Let’s Go Crazy

13 – Delirious

14 – 1999

15 – Little Red Corvette

16 – Purple Rain

17 – The Bird (Reprise du titre de The Time)

18 – Jungle Love (Reprise du titre de The Time)

19 – A Love Bizarre

20 – Kiss

21 – Play That Funky Music (Reprise du titre de Wild Cherry)

22 – Inglewood Swinging (Reprise du titre de Kool & The Gang)

23 – Fantastic Voyage (Reprise du titre de Lakeside)

24 – More Than This (Reprise du titre de Roxy Music)

 

« The Truth », Vinyle Collector Record Store Day, sortie le 12 juin 2021 (NPG Records / Legacy / Sony)

« Welcome 2 America », Disponible en éditions CD (15.99€),  double LP (29.99€), Double LP Transparent Exclusif FNAC (29.99€) et Coffret Deluxe 2LP +1CD + Bluray + Livre + Poster + Goodies (Entre 79.16€ et 99.99€), sortie le 30 juillet 2021. (NPG Records / Sony)